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Fabricación aditiva de metales

Impresión 3D de metales

La impresión 3D (habitualmente también llamada “fabricación aditiva”) consiste en la creación de componentes por capas. Este proceso se  diferencia de los procedimientos de producción tradicionales en que el componente se funde directamente a partir, por ejemplo, de polvo o de un hilo.

En el sector del plástico este proceso lleva ya tiempo en uso. Hasta ahora, las impresoras 3D para metales solo pueden encontrarse en la industria o en organismos de investigación.

Ventajas
La fabricación aditiva ofrece muchas ventajas para la producción de componentes complejos a pequeña escala o como piezas individuales que resultan difíciles de producir con los procesos tradicionales. Como ejemplos podemos citar las prótesis de cadera o dentales en el sector sanitario, las palas de turbinas o los turbocompresores.

Lecho de polvo
Los procesos más conocidos actualmente funcionan con un lecho de polvo. En ellos se van acumulando poco a poco capas de polvo y el componente se va fundiendo de forma estratificada. Como fuente de energía se puede utilizar únicamente los haces láser o electrónicos, es decir, fusión con haz láser (LBM = laser beam melting) o fusión con haz de electrones (EBM = electron beam melting).

Inyección de polvo
Para la inyección de polvo se precisa de un gas portador, de modo que el haz electrónico no se puede emplear como fuente de energía. La inyección de polvo con láser ya se emplea con el nombre de deposición de metal por láser (LMD = laser metal deposition) para la fabricación
aditiva. El uso de un arco eléctrico en forma de plasma se conoce ya desde hace muchos años para realizar recubrimientos como soldadura por deposición de polvo y plasma. En el campo de la fabricación aditiva también se están haciendo esfuerzos para implantar este proceso.

Alimentación de hilo
Los procesos de fabricación aditiva con alimentación de hilo se pueden llevar a cabo con todas las fuentes de energía mencionadas. Hasta la fecha, dichos procesos no son frecuentes en aplicaciones industriales. 

 

Procesos habituales